Le régime des Inuits

Traditionnellement, l’alimentation des Inuits se composait uniquement de ce qui était disponible dans leur région immédiate. Ce régime et d’autres diètes de chasseurs-cueilleurs sont d’intérêt aujourd’hui, car les gens essaient de mieux comprendre les différents aliments, que les humains peuvent avoir évolué et consommer dans le but de freiner l’augmentation des maladies dégénératives et de l’obésité.

L’Alimentation traditionnelle inuite

Un régime alimentaire traditionnel inuit se compose presque entièrement de protéines et de matières grasses. Ces peuples autochtones ne peuvent pas faire pousser de cultures dans la toundra gelée ; ils subsistent grâce au poisson et au gibier sauvages. Bien que certains partisans des régimes à faible teneur en glucides aient cité les Inuits comme exemple de personnes en santé qui ne consomment pas beaucoup de glucides, il est important d’avoir une vue d’ensemble.

Dans le numéro d’octobre 2004 de “Discovery Magazine”, l’auteure Patricia Gadsby explique que le corps inuit s’est adapté pour mieux gérer le processus de gluconéogenèse, dans lequel le corps transforme la graisse et les protéines en glucose utilisable. Les Inuits ont un foie plus gros et un volume d’urine plus important que la moyenne des humains, ce qui aide leur corps à traiter les sous-produits de leur alimentation.

Protéines et graisses

La viande que mangent les Inuits est de la viande grasse d’animaux sauvages. Les Inuits et les autres chasseurs-cueilleurs ont tendance à ne pas manger plus de 40 % de protéines. Trop de protéines peuvent stresser le foie jusqu’à ce que la maladie ou la mort survienne, selon Loren Cordain, nutritionniste de l’évolution dans “Discover Magazine”.

50% des calories des Inuits proviennent de la graisse. Le profil nutritionnel de la graisse que ces animaux fournissent est, cependant, significativement différent de celui des animaux élevés à la ferme qui sont consommés par les occidentaux. Les mammifères sauvages et les poissons d’eau froide sont riches en gras monoinsaturés sains et en acides gras oméga-3. Cela peut expliquer en partie la santé des Inuits qui suivent ce régime.

Vitamines et minéraux

Les Inuits consomment de nombreuses parties des animaux qu’ils chassent, notamment la moelle osseuse, le cerveau et les abats. Ce sont une source concentrée de vitamine A, plusieurs vitamines B et du fer. Ils fournissent également suffisamment de vitamine C pour leur éviter de souffrir d’une carence.

Le varech, un légume marin, fait également partie de l’alimentation des Inuits et contient d’importantes quantités de calcium, de magnésium, de fer, de folate et d’autres micronutriments.

Grâce à leur alimentation traditionnelle, les Inuits sont protégés contre de nombreuses maladies. Dans le rapport “Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention” de septembre 2003, les chercheurs notent que les Inuits semblent être protégés du cancer de la prostate, probablement en fonction de leur alimentation.

Préoccupations

Au fur et à mesure que les Inuits sont exposés à la culture dominante, leur alimentation a changé. Les aliments occidentaux qui comprennent le sucre, les céréales raffinées et les gras font maintenant partie de l’alimentation de nombreux Inuits.

Il y a 15 ans encore, les Inuits avaient des taux d’obésité qui rivalisaient avec ceux des occidentaux, selon une recherche publiée dans la revue “Human Biology” d’avril 1996, mais ceux qui suivent un régime traditionnel ne sont pas exempts de problèmes de santé, car leurs aliments traditionnels sont maintenant contaminés par un éventail de polluants industriels, dont les polychlorobiphényles (connus sous l’appellation populaire de PCB) et les organochlorés dérivés des pesticides.

Ces polluants et d’autres polluants chimiques commencent déjà à avoir des effets néfastes sur la santé des Inuits, selon un article publié dans le numéro de mars 2000 de “Environmental Health Perspectives”.

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