Le Régime Maya

La civilisation maya date de la période préclassique qui s’étend de l’an 2000 av. J.-C., principalement centrée dans le Yucatan du Mexique actuel. L’agriculture était le fondement de la civilisation maya. On savait peu de choses sur le régime alimentaire des anciens Mayas jusqu’à ce que les archéologues découvrent, en 2007, une ferme maya vieille de 1 400 ans, conservée dans des cendres volcaniques, qui répondait à certaines questions concernant la capacité du régime maya à nourrir de grandes populations.

Le Régime Maya, un régime ancestral pour mieux vivre

Identification

En plus d’occuper le Yucatan, les groupes mayas vivaient dans le nord de Veracruz, Tabasco et les hautes terres du Guatemala. Leur culture était la plus grande civilisation parmi les cultures originales de l’hémisphère occidental, selon le site Web de l’Université d’État du Minnesota. Les Mayas n’étaient pas unifiés sous un seul empire et avaient des États politiquement indépendants.

Alimentation traditionnelle

Les Mayas cultivaient principalement du maïs et des haricots ainsi que des courges, des citrouilles, des piments, des patates douces, des tomates et diverses espèces d’arbres fruitiers. La nourriture était stockée sous terre et dans des berceaux en bois hors terre, selon le site Web Maya authentique. Pour une protéine, ils préparaient le maïs de différentes manières, y compris l’atol, un gruau de farine de maïs consommé avec du piment rouge ; le posol, un mélange d’eau et de levain pour se nourrir pendant le travail dans les champs ; et le tamal, habituellement mélangé avec du chili, de la viande et des épinards mayas, une herbe riche en protéines originaire du Guatemala.

Les aliments de base étaient des ragoûts de viande et de légumes auxquels on avait ajouté des graines de courge et des poivrons. De plus, des cerfs, des tatous, des lapins, des poissons et fruits de mer, des oiseaux, des souris et des rats, des larves de guêpes et des escargots ont été consommés. Selon le Bainbridge College, la viande contribuait peu à l’alimentation des Mayas avant que les Espagnols n’introduisent les porcs, le bétail, la dinde et les poulets.

Alimentation moderne

Le régime alimentaire du peuple Maya guatémaltèque contemporain reste traditionnellement végétarien dans les zones rurales et pauvres. L’approvisionnement alimentaire de base des Mayas comprend encore des espèces indigènes de légumes et d’animaux. Les gens continuent de pratiquer leurs pratiques agricoles traditionnelles bien qu’ils se soient adaptés aux changements dans la population, la culture, le climat, le système économique et la disponibilité des engrais et des pesticides synthétiques.

Sources de protéines

Les Mayas obtiennent leur source de protéines principalement du maïs, des haricots et des courges, plantés ensemble pour que les plantes plus grandes puissent ombrager celles du dessous. Le maïs polyvalent est utilisé pour faire une variété d’aliments tels que leurs tortillas de base, un gâteau de maïs rond et plat, des tacos, une tortilla de maïs avec une garniture, des quesadillas, du fromage fondu dans une tortilla et des tamales, des boulettes de maïs farcies et cuites à la vapeur, selon Bainbridge College.

Le maïs comme aliment de base

Le maïs représente jusqu’à 75 pour cent de l’alimentation maya moderne, de sorte que l’on a supposé que le maïs constituait 75 pour cent de l’ancienne alimentation maya et que l’on croyait que le maïs était la principale agriculture.

Cependant, l’analyse du matériel squelettique humain trouvé dans l’ancien site de Cerén, El Salvador, a montré que le maïs n’était pas aussi important dans l’alimentation des premiers villageois préclassiques, d’après Authentic Maya.

La consommation de maïs variait, même à l’intérieur des mêmes villages, et le maïs n’a peut-être pas prédominé à l’époque préclassique, lorsque la densité de population était plus faible et que les animaux sauvages étaient nombreux. Pendant cette période, il y avait une économie mixte de plantes cultivées et les Mayas pouvaient compter sur le yucca, le manioc ou le manioc plutôt que sur le maïs.

Le Manioc

L’importance du maïs comme aliment de base dans l’alimentation des Mayas a soulevé la question de savoir comment le maïs à lui seul pourrait fournir suffisamment de nourriture pour maintenir leur civilisation. Des découvertes archéologiques sur le terrain en El Salvador ont montré que le manioc était déjà cultivé en 600 après J.C.

Le Manioc produit de gros tubercules riches en glucides. La découverte a été faite parce que les anciennes cultures de racines de manioc cultivées avaient été préservées dans des trous scellés par des cendres volcaniques.